Landesporträt - Portugal

Europas westliches Ende: Portugal und die Algarve

Am westlichsten Ende Europas, am Cabo de Sao Vicente hört das Land abrupt auf. Anfang oder Ende? Zur Zeit des Nationaldichters Luis de Camoes, endete hier die Welt. Nach der gängigen Vorstellung im Mittelalter markierte das weite, unerforschte Meer Finsternis und Chaos. Für Portugal bedeutete es Horizont: Das kleine Land kehrte dem eitlen, mit sich selbst beschäftigten Europa den Rücken zu und setzte die Segel, um das imaginäre Weltende zur Strecke zu bringen und das Unbekannte zu erobern. Portugals ganzer Stolz ruht darauf - bis heute.

In reinen Fakten ausgedrückt hört sich die Landesbeschreibung weitaus trockener an: Portugal ist ein europäischer Staat im Westen der iberischen Halbinsel. Im Süden und Westen wird es vom Atlantischen Ozean, im Osten und Norden von Spanien begrenzt.

Zum portugiesischen Staatsgebiet gehören die Inseln der Azoren und Madeira mit Porto Santo. Westlich der Hauptstadt Lissabon liegt Cabo da Roca, der westlichste Punkt des europäischen Festlandes. Das sonnenreiche Land zählt beinahe 11 Millionen Einwohner und ist seit 1986 Mitglied der EU.

Ob phantasievoll oder trocken gesprochen. Das kleine Land am Westzipfel Europas ist heute eines der beliebtesten Reiseziele für Millionen von Urlaubern. Die meisten reisen zu den Stränden der Algarveküste, deren bizarre Felsformationen als die schönsten Europas gelten, und zu den beeindruckenden Sehenswürdigkeiten Lissabons.

Touristisch gliedert sich Portugal in fünf sehr kontrastreiche Regionen: Porto und Nordportugal, die Bergregionen Beiras, Lissabon und der Tejo, der Alentejo und die Algarve. Der Reiz liegt hier im Unterschied. Flächenmäßig ist Portugal gerade doppelt so groß wie Niedersachsen, und doch können die Kontraste zwischen den einzelnen Regionen kaum größer sein.

Selten stehen Tradition und Moderne so selbstbewusst nebeneinander wie in Portugal. Das besonders reizvolle am Land der Entdecker ist vor allem die Vielfalt der Landschaft sowie die Höflichkeit der Menschen. Wo Europa auf der Landkarte endet, fängt Ihr Urlaub an!

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